martes, 13 de marzo de 2018

Un gran buceador que aúlla, ríe y canta. Colimbo grande. "Gavia immer". Calón Grande.

Desde que el día 26 de enero de 2018 descubrí la presencia, un año más, del Colimbo grande ("Gavia immer") en las aguas de la ría de Avilés, han sido varias las ocasiones en que he podido disfrutar viendo y fotografiando las evoluciones de la pareja de esta impresionante especie. 





Semanas antes ya había aparecido otra pareja en las aguas del puerto del Musel de Gijón que también pude ver y fotografiar, pero a una mayor distancia y no coincidiendo con la marea alta que facilita notablemente la proximidad al ave. Además su comportamiento era mucho más desconfiado que los de Avilés, o al menos eso me pareció a mí. 





Ni que decir tiene que, al igual que ocurre todos los inviernos, el Colimbo grande, el Colimbo chico e incluso el Colimbo ártico, son unos visitantes habituales en el entorno del Parque Natural de las Marismas de Santoña, Victoria y Joyel y en la bahía de A Lanzada de Galicia. 





En el caso de Asturias tampoco nos podemos quejar en lo referente a las visitas regulares del Colimbo grande, que no suele fallar, pero no podemos decir lo mismo de las otras dos especies más o menos habituales (Colimbo chico y Colimbo ártico) los cuales sólo hacen acto de presencia por estas latitudes de cuando en cuando, habiéndonos fallado en los dos últimos años. 

Colimbos grandes y Colimbo ártico Gijón enero 2014

Colimbos grandes y Colimbo ártico Gijón enero 2014

Colimbos grandes y Colimbo ártico Gijón enero 2014
En la comarca de Avilés, en anteriores ocasiones al Colimbo grande lo he visto pasar el invierno, tanto en la ensenada de Llodero, como en la ría de Avilés pero más en la zona del puerto deportivo donde se alimentaba de lo lindo de los abundantes crustáceos que abundan por la zona, sin embargo, este año se han querido establecer en la zona del puerto pesquero donde les hemos podido observar, ponerse “morados” a base de los descartes de pescado que ilegalmente vierten a las aguas de la ría algunos barcos pesqueros y no sé si la propia Rula. 






Lo cierto es que es un gran privilegio poder disfrutar ocasionalmente de la visita de los colimbos en las costas cántabras, atlánticas o del norte del Mediterráneo, aunque sea en escaso número, ya que son unas aves bastante extrañas en el resto de la Península Ibérica. 





Y no nos olvidemos, que estamos viendo colimbos en la época invernal en la que visten sus galas menos llamativas. Si pudiéramos disfrutar de su presencia en la época reproductiva en la que lucen sus espectaculares plumajes, nos quedaríamos embobados viendo la increíble belleza de estas aves. A este respecto, no me he podido resistir y he querido anexar unas imágenes de esa época que he sacado de Wikipedia, para que aquellos que no lo conozcan puedan valorar como en escasos meses se transforman estas increíbles aves. 

Wikipedia

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El Colimbo grande, pertenece al orden de las Gaviformes, familia “Gaviidae” y género Gavia que incluye a los conocidos vulgarmente como colimbos. Constituyen un grupo de aves acuáticas originarias de latitudes más altas del hemisferio norte, con una gran capacidad buceadora y que nadan con el cuerpo muy hundido. Además se caracterizan por tener el cuerpo y cuello largo y una posición muy atrasada de las patas con respecto al cuerpo. 





Existen cinco especies conocidas de colimbos (Gavia): Colimbo grande ("Gavia immer"), Colimbo chico ("Gavia stellata"), Colimbo ártico ("Gavia arctica"), Colimbo del Pacífico ("Gavia pacifica") y el Colimbo de Adams ("Gavia adamsii"). Los he enumerado en función de la frecuencia con la que, según tengo entendido, han aparecido en época invernal en nuestras costas, a excepción del último, del que existía tan solo una referencia (en 1985) de haberle visto por nuestras costas, pero que, según tengo entendido, el Comité de Rarezas de la SEO BIird/Life, posteriormente desestimó. El caso del Colimbo del Pacífico ("Gavia pacifica") está también reconocido en nuestro país como una súper “rareza” (SEO BIird/Life) de la que, casualmente, a principios de este año, tan solo unos pocos afortunados han podido disfrutar de su insólita presencia en el embalse de Civán (Caspe, Zaragoza) y de la que tan solo existía hasta ahora, una cita anterior en España (Santoña). 





La denominación común de “Colimbo grande” proviene del término griego “kólymbos”, que significa “buceador” y el apelativo de “grande” hace referencia a que es el colimbo de mayor tamaño de las tres especies más habituales que pasan el invierno en España. Por su parte, la denominación científica del género “Gavia” proviene del latín y viene a designar a un “ave marina” sin identificar. Si a “Gavia” le añadimos el término “inmer” que proviene de los términos suecos “immer” y “emmer”, que designan a las cenizas grises o negruzcas, en referencia a su plumaje oscuro, el resultado final será el de un “ave marina con plumaje gris ceniza o negro”. Por su parte, la palabra "loon" de su denominación en inglés “Common loon” probablemente proviene de una antigua palabra escandinava, “lom”, que significa una persona incómoda, y se refiere a la dificultad que tiene el “loon” al caminar sobre la tierra. 





El Colimbo grande es un ave experta nadadora y mejor buceadora, que cría en las altas latitudes del hemisferio norte y que en temporada invernal emigran a latitudes más cálidas, llegando algunos individuos hasta las costas del norte de la Península Ibérica. 




Digo que es un gran buceador y para ello su cuerpo se ha tenido que adaptar para mejorar esta importante habilidad. Tiene unas grandes patas palmeadas situadas en una posición bastante trasera, lo que a su vez, le hace ser muy torpe para caminar. Además, su estructura ósea también está adaptada, ya que tiene varios huesos macizos (generalmente los huesos de las aves son huecos) que lo hacen más pesado pero que le facilitan el buceo. 





Que es un excelente buceador lo demuestra el hecho de que es capaz de sumergirse hasta unos 50-60 m, aunque habitualmente lo hace hasta una profundidad de unos 10m, y mantenerse bajo el agua durante varios minutos (media de 30 seg), recorriendo grandes distancias (entre 20 y 200 m) para capturar peces y otras presas. Además, poseen una excelente visión que les permite ver a sus presas bajo el agua desde una larga distancia. 




Para favorecer el buceo pueden aplanar sus plumas para expulsar el aire contenido dentro de su plumaje y así poder sumergirse de forma rápida y bucear más velozmente. 



Al parecer, una vez por debajo de la superficie del agua, el corazón del Colimbo grande es capaz de ralentizarse para optimizar mejor el consumo de oxígeno. 




Como consecuencia del posicionamiento tan retrasado de sus patas, el Colimbo grande tiene serias dificultades para poder andar en tierra o incluso ponerse de pie y por ello construye su nido en lugares con fácil acceso al agua, así no tiene más que dejarse deslizar para encontrar su elemento favorito, el agua. 






A la hora de volar, tampoco los “despegues” y los “aterrizajes” son su fuerte. Como es tan pesado, necesita, al igual que ocurre con los aviones, una gran “pista” para levantar el vuelo. No puede emprender el vuelo cuando está en el suelo, e incluso en el agua, está obligado a batir sus alas y correr por la superficie del agua un montón de metros antes de lograrlo, de ahí que prefiera vivir en lagos grandes. Cuando aterriza, lo hace a gran velocidad y con las patas hacia atrás, como si se le hubiera trabado el “tren de aterrizaje”, golpeando el agua con su barriga y deslizándose hasta detenerse. 





Eso sí, una vez que han conseguido “despegar”, se mueven muy rápido en el aire y lo hacen con sus cuellos estirados y llevando la cabeza en un nivel un poco más bajo que el cuerpo. Pueden llegar a recorrer cientos de kilómetros en las migraciones, habiéndose llegado a registrar vuelos a velocidades de más de 100 Km/h. 





El Colimbo grande tiene un gran tamaño y complexión fuerte, llegando a alcanzar una longitud de unos 70-90 cm y una envergadura de entre 127-147 cm. El peso puede llegar a los 4,5 Kg. El promedio de vida del Colimbo grande en la naturaleza es de 9 años (puede llegar a vivir hasta 20-30 años). No existe dimorfismo sexual en esta especie, aunque las hembras son de un tamaño ligeramente menor. A pesar que le llamamos el Colimbo grande, el Colimbo de Adams le supera en tamaño por unos centímetros y más de un kg. 





Se pueden distinguir en él dos tipos de plumaje claramente diferenciados según la época del año. 

En verano, época reproductiva, luce sus más llamativas y hermosas galas, presentando en la parte anterior y central del dorso, un extenso dibujo de aspecto ajedrezado formado por cuadrados de color blanco separados por líneas negras. La parte posterior y los flancos son de color negro con hileras de puntos blancos. El pecho y la parte inferior son de color blanco. 





La cabeza es grande y tiene una característica frente empinada y el píleo plano. El cuello es grueso. Ambos, cabeza y cuello, son de color negro brillante, excepto una pequeña y estrecha línea horizontal de puntos blancos en la garganta. En la parte inferior del cuello presentan una mancha triangular con el vértice hacia delante y la base hacia atrás, de color blanco con líneas verticales negras.





El pico es más bien largo, es recto, puntiagudo y de color negro. 





Los ojos son pequeños y de color rojo intenso.





En el invierno el color del plumaje por la parte superior es de color gris-parduzco oscuro con aspecto escamoso, ya que el centro de las plumas es de color marrón oscuro.





Por la parte inferior son de color blancuzco así como la parte inferior de la cara, la garganta y el pecho. 





El grueso cuello no es demasiado largo y por delante es blancuzco con una zona pardo-grisácea oscura en la parte baja de sus lados, a modo de medio collar que no llega a cerrarse por delante. Por encima de él destaca una muesca blanca. La parte posterior del cuello es de color pardo más oscuro que el dorso. 





El pico en esta época es de color blanco-grisáceo claro, con el culmen y la punta negruzcos. 





Los ojos durante el invierno son de color rojizo oscuro y presenta un anillo ocular pálido. 





La cola es corta, ancha y redondeada. 





Las patas son cortas, de color grisáceo, tienen los tres dedos frontales palmeados y están muy retrasadas en el cuerpo. 





Los jóvenes tienen el plumaje muy similar al de los adultos durante el invierno, aunque algo más claro con las plumas con bordes de color gris claro, que le dan un aspecto escamado. El pico es de color gris pálido.





El aspecto general de esta ave, es robusto y a distancia tiene un cierto parecido con el juvenil de Cormorán grande. En el agua mantiene la línea de flotación baja, y por eso deja ver una pequeña porción de las partes inferiores blancas, lo que llama la atención. La línea de flotación baja permite distinguir a lo lejos a este y otros colimbos de los cormoranes que la llevan más alta. 





A la hora de sumergirse, el Colimbo grande, a diferencia de los cormoranes (en especial el C. moñudo) o los somormujos, no salta en el agua para darse impulso, sino que se sumerge directamente trazando un “arco” nítido. 




En muchas ocasiones, esas zambullidas van precedidas por un reconocimiento con la cabeza parcialmente sumergida y nadando lentamente por la superficie del agua, en busca de potenciales presas. 




Otra postura característica y habitual de esta especie es la de adoptar una semi-inmersión de la parte delantera de su cuerpo incluyendo al cuello y pecho, pero dejando fuera la cabeza, mientras se desplaza lentamente nadando.





También, como lo hacen otros colimbos (C. chico y C. ártico), tienen por costumbre sentarse en el agua agitando las alas y haciendo demostraciones de poder y de carácter, enseñando su pecho y la parte inferior de color blanquecino.






Con cierta frecuencia podemos observar a los colimbos adultos, volcados hacia un lado y sosteniendo un pie palmeado en el aire mientras holgazanea o se acicala sobre el agua. A esta postura se la denomina el "cambio de pie" y es una postura que adoptan a propósito, para enfriarse cuando hace calor. Sacudir repetidamente el pie levantado alternándolo con la inmersión en el agua mejora aún más la acción de enfriamiento. 




Lo que constituye un auténtico espectáculo, es poderlo ver de cerca realizando sus habituales tareas le aseo y acicalamiento de su plumaje.









El Colimbo grande se distribuye por la zona ártica de América del Norte (Groenlandia), donde se encuentran sus principales poblaciones, Europa noroccidental (Islandia) y Eurasia (donde es conocido como el “Gran Buceador del Norte”). 


Tras el periodo reproductor, abandona la zona de cría y se trasladan a su área de invernada que se extiende por las costas del Pacífico y del Atlántico de Norteamérica y por el sur hasta las costas de las de Escandinavia, islas Británicas, el noroeste de Francia, el litoral de la Península Ibérica y, de forma muy excepcional, incluso hasta Marruecos. 








En España, el Colimbo grande es el colimbo más abundante y, aunque en pequeño número, son invernantes habituales. El litoral de Asturias (Ensenada de Llodero, ría de Avilés, puerto del Musel de Gijón), Cantabria (Parque Natural de las Marismas de Santoña, Victoria y Joyel), Vizcaya y de Galicia (Bahía de A Lanzada), acogen durante el invierno un pequeño contingente de esta especie, que cría en las altas latitudes del hemisferio norte, donde ocupa zonas lacustres en la taiga y la tundra, si bien durante el invierno tiende a frecuentar las costas. Ocasionalmente, también se le puede ver en las costas de Huelva, Cádiz y en la costa mediterránea (Cataluña).

SEO Bird/Life
Su presencia en España se limita a la temporada invernal e inicio de la primavera, desde finales de noviembre hasta finales de mayo, cuando regresan a Islandia, ya que su cría en los países del norte de Europa es más bien tardía. 





Su hábitat durante el invierno se encuentra en aguas costeras, preferentemente en zonas resguardadas como son las bahías, las rías, los estuarios e incluso los puertos, más raramente en lagunas del interior. El resto del año se encuentra en grandes y profundos lagos, ríos y lagunas de agua dulce, despejados, ricos en alimento y preferentemente con islas donde poder nidificar, de la tundra, de la taiga y de los bosques boreales. 





Se alimenta fundamentalmente de pescado, pero también consume moluscos, crustáceos, anfibios, gusanos acuáticos, plantas y otros desechos que pueden encontrarse en el agua. Son comedores ávidos, y pasarán muchas horas al día consumiendo casi cualquier alimento que puedan encontrar. Los captura buceando hábilmente bajo el agua, utilizando las patas para impulsarse y también a menudo, las alas. 





Las pequeñas presas las ingiere bajo el agua, pero las grandes o peligrosas, como los cangrejos, las saca a la superficie para manejarlas mejor y después tragarlas. El Colimbo grande tiene en el techo de su boca y en la lengua unos salientes puntiagudos inclinados hacia atrás que le ayudan a mantener un firme control sobre el pescado resbaladizo que captura en sus inmersiones. 





Otra característica peculiar del que es poco conocida, debido a que nosotros solo lo podemos observar en época de invernada, es la de emitir diferentes y singulares sonidos en los lagos y ríos que ocupa durante el periodo de cría, cuando las parejas defienden agresivamente sus territorios. En periodo invernal, es silencioso. 





Su reclamo, un alarido largo y lúgubre parecido al aullido de un lobo, es un sonido inquietante y misterioso que pueden oírse a grandes distancias en las solitarias islas septentrionales donde se alimenta y cría. Le sirven para comunicarse con su pareja, sus crías y otros colimbos de la zona. Para muchos nativos, la llamada fuerte y gimiente del colimbo es la "canción de los Bosques del Norte". Los polluelos comienzan a dar “gemidos” a la semana de edad, aunque son mucho más agudos que los lamentos de sus padres. 





También emiten una especie de “risa nerviosa” como señal de alarma. Se la ha descrito como “risa maníaca” y es el único sonido que hace mientras vuela. 





El llamado “llanto” o “canto tirolés”, es un canto típico de las noches de verano. Es exclusivo de los machos y “parece estar relacionado con la defensa territorial”, según la revista Bird Watch Canada. “Cada macho tiene su propio canto tirolés”, y “cuanto más pesado es el ejemplar, más grave es el tono”. Además, cuando un macho “cambia de territorio, también cambia su canto” y “trata de que difiera lo más posible del canto del residente anterior”, comenta dicha revista. 





A la vista de esto, no es de extrañar que el Colimbo grande inspire muchas de las leyendas de los nativos norteamericanos. Algunos de ellos, como los Inuit (pueblos esquimales que habitan las regiones árticas de América y Groenlandia), están legalmente autorizados a cazar alrededor de 4.500 ejemplares al año por razones de subsistencia. Para atraer a los colimbos, los cazadores imitan la llamada de los colimbos. 





El Colimbo grande también está considerado como “un animal sagrado”, para muchas antiguas tribus de Estados Unidos, en otras se le considera “con poderes mágicos”, como el de predecir tormentas o con propiedades de carácter sanatorio e incluso como un mensajero o un símbolo de poder. Por otra parte, los indios Ojibwa llamaron al loon "mang" o "el más guapo de los pájaros" y pensaban que el grito inquietante del colimbo era un presagio de muerte. 




También y a modo de curiosidad, comentar que esta hermosa ave acuática, es el icono del estado de Minnesota (Estados Unidos) y es el símbolo del escudo del equipo de fútbol, Minnesota United FC, en el que aparece batiendo sus alas sobre una banda azul, que representa el nacimiento del rió Misisipi. También es el icono de Ontario (Canadá) y aparece en la moneda de un dólar canadiense que se distribuye ampliamente por América del Norte, Europa y Asia. 



El periodo de reproducción lo realizan entre los meses de abril a junio. Son monógamos y los vínculos de pareja suelen durar unos 5 años. El macho define su territorio a través del “canto tirolés”. Realizan un cortejo que consiste en nadar en círculos y realizar inmersiones síncronas. 





Ambos sexos participan en la construcción del nido. Utilizan materia vegetal (tallos, musgo, algas…) que colocan a modo de plataforma y que ubican en las islas e isletas de los lagos profundos de agua dulce, escondido entre la vegetación y siempre cerca de la orilla, junto al agua. El lugar es reutilizado durante años consecutivos. No forman colonias de cría.





Por lo general efectúa una sola puesta que se compone normalmente de uno a tres huevos. La incubación, que es llevada a cabo por ambos padres, dura unos 25 días aproximadamente. Las crías son nidífugas, a las pocas horas de nacer abandonan el nido y pueden bucear a los 2 días de vida. Desde su nacimiento hasta que dejan de ser alimentados por los padres pasan 42 días y a los 70 son ya totalmente independientes para volar. Durante sus dos primeras semanas, los adultos los llevan sobre su espalda. Alcanzan la madurez a los dos años de edad. 





Entre las amenazas y peligros que pueden afectar a esta especie en el mar, hay que destacar la contaminación por petróleo procedente de la limpieza de tanques o vertidos, así como el uso de determinadas artes de pesca poco o nada selectivas, como los palangres y los trasmallos, que suele cobrarse la vida de algunos colimbos, al igual que ocurre con los araos comunes y otras aves marinas similares. 






En los lagos son susceptibles de envenenarse debido a la contaminación de la aguas causada por el plomo de las plomadas de los pescadores y por el mercurio de los vertidos industriales. Tampoco se deben olvidar, las invasiones de su territorio de cría por el ser humano. El Colimbo grande se incluye como “Vulnerable” en el Libro Rojo de las Aves de España (2004) y aparece como “De interés especial” en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas.

3 comentarios:

  1. Como siempre, super interesante y didáctica. Las fotos preciosas. La de los colimbos grandes y el ártico espectacular. Un saludo.

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  2. Como siempre, tan amable. El merito de las fotos está en el ave que es una maravilla. Tan sólo es cuestión de disfrutar observándolos y disnparar en el momento oportuno. Saludos.

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